Estudos Feitos em Rato Mostram como uma Bebedeira pode Prejudicar a Memória

  • Posted on: 17 May 2017
  • By: gregoriana

A pesquisa sugere que a bebida exagerada afeta certos receptores nas células do cérebro.

O consumo excessivo de álcool além de matar, pode danificar as células cerebrais, como comumente se pensa, sugere um novo estudo em animais.

O álcool pode bloquear receptores-chave no cérebro e desencadear a produção de um esteróide que interfere nas funções cerebrais críticas para a aprendizagem e memória, de acordo com pesquisadores.

Neurocientistas da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis argumentaram que suas descobertas não só esclarecem exatamente o que está acontecendo quando ocorrem "apagões" induzidos pelo álcool, mas também podem levar a estratégias para ajudar a melhorar a memória.

Os cientistas examinaram fatias de cérebros de ratos expostos ao álcool para determinar como isso os afetou. O estudo, publicado recentemente no Journal of Neuroscience, descobriu que grandes quantidades de álcool afetam o hipocampo e outras áreas do cérebro envolvidas em funções cognitivas, como a formação de memória.

Atormentado pelo excesso de álcool, os receptores-chave no cérebro são bloqueados e mais tarde outros são ativados, produzindo esteróides que minam a potencialização a longo prazo (LTP), um processo que fortalece as conexões entre os neurônios e é essencial para a aprendizagem e memória.

"É preciso muito álcool para bloquear o LTP e a memória", disse o pesquisador sênior do estudo, Dr. Charles F. Zorumski, professor Samuel B. Guze e diretor da Escola de Medicina da Universidade de Washington no Departamento de Psiquiatria de St. Louis. "Mas o mecanismo não é direto: o álcool faz com que esses receptores se comportem de maneiras aparentemente contraditórias, e isso é o que realmente bloqueia os sinais neurais que criam memórias".

"Isso também pode explicar por que indivíduos que ficam altamente intoxicados não se lembram do que fizeram na noite anterior", acrescentou.

Os autores do estudo apontaram apenas cerca de metade desses receptores cerebrais-chave são bloqueados pelo álcool. Alguns são ativados, o que desencadeia a produção de esteróides que interrompem a formação de memória.

"O álcool não está prejudicando as células de forma que possamos detectar", explicou Zorumski. "De fato, mesmo nos altos níveis que usamos aqui, não vemos nenhuma mudança na forma como as células cerebrais se comunicam. Você ainda processa informações, você está anestesiado. Você não desmaiou, não está formando novas memórias".

Os pesquisadores também observaram que o consumo de outras drogas, juntamente com o álcool, é mais provável que cause apagões do que qualquer substância isolada.

Os pesquisadores descobriram, no entanto, que ao bloquear a produção de esteróides com drogas usadas para encolher uma glândula da próstata aumentada, poderiam preservar a LTP crucial para a formação de memória nos ratos.

"Esperamos que possa haver algumas diferenças nos efeitos do álcool sobre os pacientes que tomam esses medicamentos", disse Izumi. "Talvez os homens que tomam as drogas estivessem menos prováveis experimentar o blackout da intoxicação."

Os pesquisadores planejam um estudo mais aprofundado desses medicamentos para determinar se eles poderiam desempenhar um papel na preservação da memória.