Poderia as “Cabeçadas” do Futebol Causar Lesão Cerebral?

  • Posted on: 4 December 2017
  • By: gregoriana

Estudo de ressonância magnética sugere que os golpes repetitivos podem ser prejudiciais, porém mais pesquisas são necessários.

O "cabeceio" frequente de bolas de futebol por ávidos jogadores amadores pode causar danos cerebrais levando a diminuição sutis, mas sérias, em habilidades de pensamento e coordenação, sugere um novo estudo.

Para o estudo, os pesquisadores usaram uma técnica avançada de ressonância magnética para analisar as mudanças na substância branca do cérebro de 32 jogadores adultos de futebol amador que jogavam bola 436 vezes por ano, em média. Os jogadores com alta freqüência de cabeceio, com 1.000 ou mais por ano - apresentaram anormalidades semelhantes às lesões cerebrais traumáticas sofridas em acidentes de carro, segundo o estudo.

"Este é o primeiro estudo a analisar os efeitos da posição sobre o cérebro utilizando imagens de tensor de difusão sofisticado", disse o Dr. Michael Lipton, pesquisador principal e diretor associado do Gruss Magnetic Ressonância Research Center no Albert Einstein College of Medicine em New Cidade de York.

"Descobrimos que a real implicação para os jogadores não é cabecear de vez em quando, mas sim repetidamente, o que pode levar à degeneração das células cerebrais", disse ele.

Os pesquisadores compararam as imagens neurológicas dos participantes do estudo, com idade média de 31 anos, e encontraram que aqueles com maior volume de cabeçadas apresentavam anormalidades em cinco áreas do cérebro, responsáveis pela atenção, memória, mobilidade física e funções visuais de alto nível.

Alterações negativas começaram a ocorrer nas neuro-regiões quando os jogadores ultrapassavam os limiares de cerca de 1.000 a 1.500 cabeçalhos por ano, de acordo com o estudo programado para apresentação terça-feira na reunião anual da Radiological Society of North America, em Chicago.

As descobertas vêm na esteira de relatórios mistos sobre as conseqüências ditas "cognitivas" de freqüentemente dirigir bolas de futebol na prática e durante jogos em um esporte popular jogado por milhões de crianças e jovens adultos em todo o mundo. Cognitivo é um termo usado para descrever funções baseadas no cérebro, como memória, pensamento, aprendizagem e processamento de informações. A pesquisa anterior ligou a memória fraca e resultados de teste de função motora a uma ou mais concussões causadas pela cabeça de um jogador bater um poste de gol, bater no chão ou colidir com outro jogador.

Dr. Chris Koutures, um pediatra e especialista em medicina esportiva em Anaheim Hills, Califórnia, disse que o estudo de imagem retrospectiva foi fascinante, mas precisa de mais dados para efetivamente determinar limites de cabeçadas seguras, especialmente para os jogadores mais jovens.

"Precisamos de uma abordagem onde seguimos os jogadores na estrada e contamos os cabeceios em relação à idade, lesões na cabeça, uso de álcool e outros fatores", disse Koutures. "Isso seria uma informação valiosa para compartilhar com os jogadores e suas famílias."

Enquanto isso, praticar a técnica de ataque adequado, golpear a bola com a testa e não com a cabeça, pois o pescoço e tronco são colocados em uma linha sólida sem qualquer torção e pode reduzir a força sobre a cabeça, disse Koutures. As crianças não estão prontas para aprender esta habilidade até a idade de 10 anos e não devem praticar o cabeceio até então, acrescentou.

Sua própria revisão de pesquisas anteriores sobre lesões no futebol juvenil, publicado na edição de fevereiro de 2010 da revista Pediatrics, não encontrou nenhuma conexão documentada entre repetidos rumo e lesões crônicas de longa duração ou neurológicas, disse Koutures.

Lipton concordou que a literatura enviou sinais inconsistentes sobre o impacto da posição na saúde de um jogador, acrescentando que há evidências preliminares convincentes para examinar a questão mais de perto.

Danos neuropsicológicos de cabeceio seriam difíceis de ser prevenidos por treinadores ou médico para aviso desde problemas cognitivos se desenvolverem gradualmente. Mesmo os jogadores podem não estar cientes da perda de memória leve, disse ele.

"Não podemos dizer a um indivíduo hoje para não cabecear uma bola, mas a cautela é uma coisa boa", disse Lipton. "Precisamos de mais pesquisas para respostas definitivas e temos as ferramentas de imagem avançadas para fazê-las."

A pesquisa apresenta uma oportunidade para a intervenção de saúde pública, uma vez limites são estabelecidos para o número de cabeceios considerados seguros para os jogadores, Lipton disse.

"Existem níveis de limiar onde não vemos anormalidades cerebrais, o que significa que a posição não é absolutamente ruim", disse Lipton. "As regras poderiam ser desenvolvidas para aliviar os efeitos adversos, limitando o número de cabeçalhos permitidos para determinadas faixas etárias ou níveis de habilidade de jogo."

Os dados e conclusões das pesquisas apresentadas em reuniões médicas devem ser vistas como preliminares até serem publicados em uma revista devidamente revisada.