Por que nós Bocejamos e porque é Bocejar tão Contagioso?

  • Posted on: 4 December 2017
  • By: gregoriana

Uma das funções mais simples do corpo é também uma das mais misteriosas. Aqui, nós damos uma olhada em teorias científicas sobre por que nós bocejamos, e por isso é tão contagioso.

Você está em uma reunião no trabalho, dirigindo, ou relaxando em casa, e você apenas pensa em bocejar - seus próximos movimentos vão ser esses, sua boca se estendendo de largura, você está inalando profundamente, e você nem mesmo sabe por quê. Ter lido isso fez você bocejar?

Se a resposta é sim, não é porque este artigo é chato. Os cientistas sabem que o simples ato de pensar em bocejar pode desencadear a parte do cérebro, o hipotálamo, que dispara essa resposta involuntária.

Isso é o que sabemos.

Mas exatamente porque os seres humanos adultos, bebês, até fetos e a maioria dos animais bocejam ainda é um assunto de muito debate científico. De acordo com o pesquisador da Universidade de Genebra, Adrian G. Guggisberg, MD, que escreveu um artigo recente sobre bocejo na revista Neuroscience & Biobehavioral Reviews, o bocejo tem sido objeto de especulação durante séculos. No século IV aC, Hipócrates teorizou que os seres humanos bocejavam para se livrar do "mau ar" e aumentar o "bom ar" no corpo - ou como dizia Hipócrates, bocejávamos para aumentar o fluxo de oxigênio para o cérebro. Mas, infelizmente, para Hippocrates, Guggisberg escreveu, a maioria dos cientistas concorda que esta idéia não tem resistido sob o peso da pesquisa moderna. Por exemplo, você não boceja mais quando faz exercício do que em qualquer outro momento, e se bocejar existisse para aumentar o fluxo de oxigênio, você faria.

Então o que realmente causa bocejo e torna tão infeccioso? Abaixo, arredondamos algumas das principais teorias:

Por que nós bocejamos

● Bocejar nos mantém acordados. Um estudo de 2007 da Universidade de Albany, em Nova York, descobriu que bocejar se destina a nos manter acordados para um propósito específico. Neste estudo, os pesquisadores especularam que os bocejos e o aspecto contagioso do bocejo começaram como uma adaptação social antiga que evoluiu para ajudar grupos de humanos primitivos a permanecerem alertas e a detectarem perigo. Segundo o artigo de Guggisberg, as teorias de que o bocejo é uma sugestão social para indicar sonolência, tédio ou ligeiro estresse psicológico entre seres humanos e animais estão ganhando terreno na comunidade científica.
● Bocejar indica excitação sexual. Se você já bocejou durante preliminares, agora você pode explicar ao seu parceiro que não é culpa deles. Vários estudos recentes descobriram que um bocejo pode significar não tédio, mas excitação sexual. Robert Provine, PhD, neurocientista, professor de psicologia e especialista em bocejo, explicou à MSNBC que o bocejo está associado a uma mudança de estado corporal, por exemplo, de dormir a acordar ou acordar para dormir. Quando você está no meio de preliminares, um bocejo pode significar outra mudança de estado: de não despertado para despertado.
● Bocejar esfria o cérebro. O bocejo existem para esfriar o cérebro, concluíram pesquisadores da Universidade de Maryland e da Universidade de Princeton em um estudo recente. "O cérebro é extremamente sensível às mudanças de temperatura e, portanto, deve ser protegido contra o superaquecimento", escreveram os pesquisadores em um comunicado à imprensa. "Cérebros, como computadores, funcionam melhor quando estão frescos."
● Bocejar é um sintoma. Se você acha que boceja mais quando está sonolento, essa pesquisa pode provar que você está certo. "O bocejo excessivo parece ser sintomático de condições que aumentam a temperatura do cérebro e / ou do núcleo, como dano no sistema nervoso central e privação do sono", escreveu Andrew Gallup, um dos pesquisadores do estudo. Pesquisas adicionais sugerem que o bocejo excessivo pode ser sintomático de ataque cardíaco ou dissecção da aorta. Este tipo de bocejo excessivo é chamado de uma reação vasovagal e ocorre porque o corpo está tentando enviar mais oxigênio para a corrente sanguínea.
● Bocejo mostra empatia. Se você boceja quando um amigo boceja, mas não boceja quando você vê um estranho bocejar, você pode querer agradecer a capacidade de seu cérebro por essa afeição. Um novo estudo italiano conecta o bocejo com a empatia. Pesquisadores da Universidade de Pisa descobriram que as pessoas são mais propensas a bocejar em resposta a um bocejo se eles se sentem perto do bocejo original.

Bocejar é sempre contagioso?

Assim como não há uma resposta clara à pergunta de por que nós bocejamos, não há nenhuma explicação clara para a razão pela qual os bocejos são contagiosos. Um estudo da Universidade de Connecticut descobriu que o bocejo pode ser uma forma de ligação social, e é por isso que nós bocejamos quando os outros o fazem.

"O contágio emocional parece ser um instinto primordial que nos une", Molly Helt, uma estudante de doutorado que conduziu o estudo, disse à Discovery News. "Bocejar pode ser parte disso."

De acordo com a pesquisa de Helt, as crianças menores de 4 anos parecem ser imunes ao bocejo contagioso porque seus cérebros simplesmente ainda não são sofisticados o suficiente para terem alguma ligação social, embora eles ainda experimentam bocejo espontâneo. Da mesma forma, os pesquisadores descobriram que as crianças que vivem com distúrbios no espectro do autismo foram significativamente menos propensos a apanhar bocejos contagiosos do que tipicamente crianças em desenvolvimento porque as crianças autistas ainda não estão escolhendo seus caminhos sociais. No estudo de Helt, as crianças com os casos mais graves de autismo nunca bocejavam contagiosamente.

Porque o bocejo é pensado para ser ligado a nossa capacidade para a empatia, você pôde pensar que bocejos são somente contagious para seres humanos. Não é assim, dizem pesquisadores da Universidade de Kyoto no Japão, que descobriram que os chimpanzés e alguns babuínos também experimentam bocejos contagiosos.