Uma Nova Razão Mortal para Evitar Carrapatos de Cervo

  • Posted on: 17 May 2017
  • By: gregoriana

Uma doença pouco conhecida que está se espalhando e pode ser fatal, especialmente para pessoas com um sistema imunológico fraco.

Essa pode ser a nova doença de Lyme: Outra doença transmitida por carrapatos está em ascensão em várias partes do país, e essa pode matar.

Conhecida como babesiose, a doença é causada por um parasita microscópico que ataca as células sanguíneas, causando sintomas gripais que podem dificultar o diagnóstico preciso. Como a doença de Lyme, que é causada por bactérias, babesia microti parasitas são transportados por carrapatos cervo.

Primeira ocorrência foi documentada em Massachusetts em 1969, a babesiose, uma vez obscura, surgiu como uma ameaça significativa para a saúde pública em partes do Nordeste e do Centro-Oeste dos últimos anos. Um estudo recente na revista Emerging Infectious Diseases, publicado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, revelou que entre 2001 e 2008 os casos subiram de seis para 119 no Lower Hudson Valley de Nova York - um aumento regional de 20 vezes.

E muitos casos podem estar não ter sido diagnosticados de forma correta, dizem os especialistas.

“Uma das razões pelas quais estamos vendo mais sobre isso, é porque as pessoas estão se tornando mais conscientes", disse o Dr. Peter Krause, pesquisador de babesiose e pesquisador sênior da Escola de Saúde Pública da Universidade de Yale. "A teoria é que ele está se espalhando de leste a oeste, como se você estivesse deixando cair um seixo em uma lagoa e se espalhou geograficamente para todo lado."

Cerca de 1.000 casos são relatados anualmente em locais afetados, Krause disse, mas muitas pessoas com babesiose não têm sintomas e acabam ficando sem saber que estão abrigando o parasita. Para outros, os sintomas podem incluir febre alta, dor de cabeça severa, fadiga, calafrios e dores musculares. É tratado com medicamentos antimicrobianos, como antibióticos.

Pessoas com sistemas imunológicos comprometidos - incluindo os idosos e aqueles com câncer e HIV estão especialmente em risco de complicações potencialmente mortais, como insuficiência de órgãos. Entre 10% e 20% dos pacientes nessas condições morrem, disse Krause.

A doença mais prolífica de Lyme causa sintomas semelhantes nos estágio inicial, mas é mais fácil de diagnosticar por sua irritante erupção cutânea, disse a Dra. Barbara Herwaldt, epidemiologista médica do CDC, especializada em condições parasitárias.

Os cervos são fundamentais para o ciclo de vida dos carrapatos transportando o parasita microti babesia, servindo como uma refeição de sangue, abrigo e um lugar para acasalar, Krause disse. Os carrapatos também se alimentam de aves, que servem como portadores da doença de Lyme, que afeta todos os estados dos Estados Unidos. Felizmente para os seres humanos, as aves não carregam babesia microti.

Krause observou que os carrapatos necessitam um clima húmido para prosperar, assim nos estados secos tais como o Arizona não são prováveis ver casos do babesiosis causados pelas picadas do tiquetaque. Mas a doença pode potencialmente se espalhar para todos os estados de uma forma ainda mais sorrateira - através do suprimento de sangue.

Embora um teste de triagem de sangue esteja previsto, Krause disse, que os doadores são apenas perguntados se eles tiveram babesiose, e aqueles já abrigaram a doença, mas nunca mostrou sintomas podem passá-lo através de seu sangue doado. E porque a maioria dos receptores de sangue já está fisicamente comprometida, babesiose tem cerca de 30 por cento de sua taxa de mortalidade nesse grupo, disse ele.

"Receber babesiose através do suprimento de sangue é um evento raro e as pessoas não devem entrar em pânico", disse ele. "Eu não acho que ele vai chegar a um nível de crise, mas ainda é uma preocupação."

Para ajudar a prevenir a babesiose, o CDC aconselha as pessoas com sistemas imunológicos comprometidos ou outras vulnerabilidades para evitar as áreas arborizadas infestadas de carrapatos, particularmente durante os meses quentes. A agência também recomenda que todos andem no meio de trilhas e evitar áreas espessas com muitas folhas ou gramíneas altas e usar o DEET repelente e pré-tratar a roupa com um repelente de insetos contendo permethrin antes de ir ao ar livre.

O CDC também recomenda jogar as roupas usadas no secador para matar todos os carrapatos que possam estar escondidos lá.

Os autores do estudo também aconselharam os clínicos a considerar a babesiose em pacientes que foram expostos a carrapatos ou receberam produtos sanguíneos e que apareceram com febre e anemia resultantes da destruição dos glóbulos vermelhos.